Travels with V

Peru & Ecuador

The illustrated desert

Paracas - Nazca

It’s a four hour bus ride along the coast down to Paracas, but the bus is comfortable and food and drinks are served on board, so it’s a relaxing journey. V sleeps away most of it. I look at the passing landscape, which is mostly dry lifeless desert. But here and there there’s patches of green, farming and trees. 

Now and then we pass ramshackle settlements with houses made of board and corrugated metal. The streets are just muddy pathways and the surrounding walls are often carrying painted slogans for political parties, many with pictures of heavy men in cowboy hats.

As you can see we’re back under the Garua clouds. We drive along by the sea for the first hour, but then head off into the desert and the mountains. And after a while we see the resemblance of another familiar landscape, from a different part of the world. It looks very much like what we saw in the Atlas mountains of Morocco. Ridgy sterile mountain sides, narrow green valleys with a trickle of water in a mostly dry riverbed. Enough for farming, small-scale.

Finally we arrive at a huge flat plateau, without any bushes or trees. This is where the Nazca 2 000 years ago, and probably hundreds of years before that the Paracas Indian cultures created the illustrated desert, what is commonly called the Nazca lines.

In the town of Nazca the taxi takes us to a tiny airport right by the desert, and we have to smile when we get to the “departure hall”. It’s like a normal living room in size, with two doors, or “gates”. We embark through Gate 2 and there’s the little Cessna with six seats that will take us and two fellow passengers on a 30 minute flight over the mysterious lines, geometrical figures and depictions of animals.

UNFORTUNATELY A BIT UNSHARP, BUT THAT'S US AND THE CESSNA
READY FOR TAKE-OFF!

Brace yourselves! Time for lift-off!

Because that’s how they are best viewed, from above. On the ground it’s hard to grasp the full impact of these huge creations, their scientific name is “geoglyphs”. But 300 meters up in the air you see a ground criss-crossed with lines and triangles and parallelograms. And here and there are distinctive figures, the monkey, the parrot, the hummingbird etc.

There’s also one depiction of a man, but not at all in the stringent style of the other figures. It’s called “the astronaut”, and is not placed on the gravel ground but on a mountain slope. I guess this is from the earlier Paracas culture, recently other geoglyphs have been found on mountains that resembles this one.

The Cessna pilot twists and turns, banking hard left and right so that all passengers can get a good view of the glyphs. We have anticipated this and V who is sensitive to motion sickness has taken a double dose of medicine against it. But after 20 minutes of hard banking her face turns white and I fear the worst. Luckily that’s when we head home again.

Our South American journey is drawing near the end, just one chapter remains. We’re going back to Lima to see “the wall of shame”.

Leave a comment

Jag som gör den här resebloggen heter Lars Aldman och jag har tidigare jobbat som journalist mm på SR och SVT. Och "V" som jag reser med är min älskade hustru Veronica, journalist och fotograf.

Vår favoritsysselsättning är att resa runt i världen och se andra kulturer och samhällen. I flera år har vi äventyrat i Asien, Afrika och Latinamerika, och även naturligtvis i Europa. Och vi vill gärna dela med oss av våra erfarenheter och glädjeämnen, och hoppas att ni vill följa med oss!

PS. På sajten aldmangallery.com hittar ni mina bilder från både när och (mest) fjärran. Djur, natur, samhällen och människor.
Resebloggar finns det gott om men vi har en lite annan tanke med våra berättelser. Vi vill främst beskriva våra upplevelser av udda platser, människorna vi möter och miljöer som är rätt annorlunda mot vad vi möter hemma.

Därför hamnar vi ibland i avlägsna indianbyar i Guatemalas berg eller bland andetroende bybor på en ö i Indonesien. Men också på mer kända platser som Machu Picchu i Peru eller sandstränderna i Goa. Allt sett genom våra ögon och kameror.

Den som vill ha restips får också sitt - varje resmål har en avdelning med sånt vi kan rekommendera. Eller undvika. Vårt fokus är framför allt att sporra er läsare att göra som vi - resa rätt ut i den vida världen.

Jag heter Lars Aldman och har bl a jobbat som journalist mm på SR och SVT.  Och "V" som jag reser med är min älskade hustru Veronica, som också är journalist och fotograf. Vi älskar att resa och uppleva andra kulturer. I flera år har vi rest omkring i världens fyra hörn och vi vill gärna dela med oss av våra erfarenheter och glädjeämnen på dessa upptäcktsfärder. Hoppas ni vill följa med!

Hej!

Vår senaste resa gick till Albanien där vi under tre veckor upplevde detta okända men så spännande och vackra land. Från de hisnande höga bergen i norr, de gamla städerna och de djupa floddalarna i landets mitt, till de långa stränderna med sitt klara vatten i söder. Klicka på Albanien och läs om landets dramatiska historia och dess vänliga och gästfria invånare.

NYTT!

There's now a new addition to the blog, about our trip to Albania. During three weeks we traveled up and down this unknown but beautiful country. From the high mountains in the north to the ancient towns and the deep valleys inland, to the sandy beaches and the clear green water in the south. Click on Albania in the map and read about its dramatic history and kind and hospitable people.

NEW!
I'm Lars Aldman from Sweden. I worked for many years at the Swedish National TV and Radio, but now my main interest is traveling around the world with "V", my lovely wife Veronica, who is a freelance journalist and photographer.
For the last ten years we have traveled through Asia, Africa, Latin America, and Europe. We love to experience different cultures and societies and we hope you'll join us!